Localize it: 33 states exempt pastors from reporting abuse

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Une revue de l’Associated Press a révélé que 33 États exonèrent le clergé des lois qui obligent les professionnels tels que les enseignants et les médecins à signaler des informations sur les allégations de maltraitance d’enfants à la police ou aux responsables de la protection de l’enfance.

Cette échappatoire a permis à un nombre indéterminé de cas d’abus sexuels d’enfants d’être autorisés à se poursuivre pendant des années, bien que l’auteur ait avoué le comportement des autorités religieuses. Dans bon nombre de ces cas, le privilège a été invoqué pour protéger les groupes religieux de toute responsabilité civile et pénale après que les autorités civiles ont pris connaissance de l’abus.

Au cours des deux dernières décennies, les législateurs de ces États ont proposé plus de 130 projets de loi visant à créer ou à modifier des lois sur le signalement des abus sexuels sur des enfants, a révélé l’examen de l’AP. Tous ont ciblé l’échappatoire et n’ont pas réussi à la combler, ou ont modifié la loi sur la déclaration obligatoire sans toucher au privilège du clergé au milieu d’une opposition intense des groupes religieux.

Voici un aperçu de 33 États et projets de loi visant à modifier leurs lois, ainsi que quelques conseils pour localiser l’histoire. Obtenez la couverture d’AP ici.

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Alabama

Une loi de 2003 de l’État de l’Alabama incluait le clergé sur la liste des journalistes obligatoires, mais les règles de preuve de l’Alabama exemptaient les informations sur les allégations de maltraitance d’enfants reçues par le clergé dans des communications confidentielles.

Alaska

En 2012, un projet de loi élargi pour cibler une autre partie de la loi de déclaration obligatoire de l’Alaska qui aurait un journaliste, mais ne ciblait pas le privilège, qui est pour tous les «médecins» religieux en Alaska.

Arizona

La sénatrice de l’État démocratique Victoria Steele a appelé à la fermeture des échappatoires au privilège du clergé à trois reprises depuis 2020, et a été contrecarrée en commission à chaque fois.

Arkansas

Le clergé de l’Arkansas est un journaliste mandaté, mais le privilège du repentir du clergé s’applique à toutes les communications confessionnelles. Les lois sur la déclaration ont été mises à jour ou modifiées à plusieurs reprises en 2009, laissant le privilège intact, et au cours de la dernière décennie, aucune mesure n’a été prise pour combler les lacunes.

Californie

En 2019, le sénateur de l’État de Californie de l’époque, Jerry Hill, a proposé un projet de loi (SB-360) qui obligerait le clergé à signaler les soupçons raisonnables de maltraitance ou de négligence envers les enfants par d’autres membres du clergé ou des collègues, ce qu’ils ont dit lors de la confession. appris pendant Le projet de loi a été suspendu après les protestations de l’Église catholique, de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours et d’autres groupes religieux.

Colorado

La loi de déclaration obligatoire du Colorado a été modifiée 31 fois depuis son adoption en 1987, mais le privilège n’était pas spécifiquement ciblé. Le Colorado a un nouveau groupe de travail chargé d’enquêter sur les défaillances du clergé qui doit rendre compte en 2024.

Delaware

La loi de 1997 sur la prévention de la maltraitance des enfants du Delaware a ajouté un privilège pour la communication “entre prêtre et pénitent dans une sainte confession”. Le projet de loi a été adopté à l’unanimité. Cependant, un juge a suggéré dans une décision de 2016 que le privilège du clergé serait inconstitutionnel s’il était interprété comme ne s’appliquant qu’aux religions qui appellent les clercs “prêtres” et reconnaissent un sacrement appelé “confession”.

Floride

La loi sur la protection des personnes vulnérables de l’État exige que tous les adultes signalent les cas de maltraitance d’enfants, mais permet aux églises d’exempter les communications du clergé repentant de la loi de déclaration obligatoire.

Géorgie

L’exemption de la Géorgie pour les signalements de maltraitance d’enfants reçus lors des aveux a été promulguée en 2012 dans le cadre d’un projet de loi de réforme pénale non lié. La section sur la maltraitance des enfants a considérablement élargi le nombre de journalistes mandatés soupçonnés d’abus, ajoutant pour la première fois des membres du clergé à la liste, mais laissant les privilèges en péril.

Idaho

Trois projets de loi ont modifié les règles de déclaration obligatoire de l’Idaho au cours de la dernière décennie, mais aucun d’entre eux n’a cherché à éliminer les privilèges du clergé repentant.

Illinois

Le projet de loi sur la violence domestique de 2019 comprenait un langage qui aurait supprimé le privilège du clergé dans l’Illinois. Après que les catholiques ont fait part de leurs inquiétudes, la députée a déclaré qu’elle le supprimerait. Bill n’a jamais réussi à sortir de la première étape.

Kentucky

Une tentative de supprimer le privilège de pénitence du Kentucky a été faite en 2003 lorsque trois législateurs, tous démocrates, ont proposé un projet de loi au milieu du scandale des abus de l’Église catholique. L’archidiocèse de Louisville faisait face à des dizaines de poursuites pour abus du clergé, se réglant plus tard dans un recours collectif pour près de 25 millions de dollars. Le projet de loi (HB58) n’est jamais sorti du Comité judiciaire.

Louisiane

Les membres du clergé sont des journalistes obligatoires, mais des échappatoires au privilège existent pour les conversations confessionnelles en Louisiane. En 2016, la Cour suprême de Louisiane a statué qu’un prêtre n’avait aucune obligation de signaler des informations confidentielles entendues lors d’une sainte confession.

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Des projets de loi ont fait du clergé des journalistes obligatoires mais ont conservé le privilège et, en 2003, ont augmenté le nombre de travailleurs et de bénévoles d’église qui relevaient de la catégorie des rapports obligatoires.

Maryland

Un projet de loi du Maryland de 2003 aurait fermé l’échappatoire au signalement du clergé, mais une campagne réussie pour faire échouer la proposition a été menée par un cardinal catholique qui a ensuite été licencié pour abus sexuels sur des enfants et des séminaristes. L’édition 2004 exigerait que le clergé déclare avoir agi en dehors de son rôle clérical. Les deux projets de loi sont morts en commission.

Massachusetts

En 2002, le Massachusetts a adopté un projet de loi sur les rapports obligatoires concernant le clergé, mais a laissé des lacunes dans les privilèges. Il n’y a eu aucune tentative d’inverser le privilège depuis l’examen AP des projets de loi.

Michigan

Le Michigan a adopté une loi en 2002 qui a ajouté le clergé en tant que journaliste obligatoire, mais a inclus une échappatoire pour la confession.

Minnesota

La nouvelle loi sur la déclaration obligatoire promulguée par la législature du Minnesota en 2020 n’incluait aucune suggestion de supprimer le privilège de repentir du clergé.

Missouri

Les deux projets de loi traitant du privilège d’expiation du clergé dans le Missouri ont été renvoyés en commission et n’ont jamais été entendus. Le sponsor a déclaré à l’AP qu’il le considérait comme une cause perdue en raison des refoulements en coulisses des membres catholiques.

Montana

Un projet de loi visant à supprimer l’exemption de déclaration du privilège d’expiation du clergé du Montana a été présenté en 2021, mais n’a jamais été entendu et est mort.

Nevada

En 2005, le clergé, les praticiens de la science chrétienne, les chefs religieux et les avocats ont été expulsés en tant que personnes tenues de signaler les abus, la négligence, l’exploitation et la ségrégation des personnes âgées de 60 ans et plus. Un projet de loi de 2013 qui aurait échoué aurait rajouté du clergé comme l’exigeaient les journalistes en cas de suspicion d’abus.

Nouveau Mexique

En 2003, les législateurs du Nouveau-Mexique ont ajouté le clergé à la liste des journalistes au milieu des scandales de l’Église catholique. Les lacunes du privilège du clergé ont été laissées dans la loi, et cet élément n’a jamais été débattu. Depuis lors, plusieurs projets de loi ont été déposés visant à clarifier la loi sur le signalement. Seul un clergé repenti pouvait abolir le privilège. mort au comité.

Dakota du nord

En 2021, un projet de loi visant à supprimer le privilège d’expiation du clergé dans le Dakota du Nord a été retiré sous la forte pression du diocèse catholique.

Ohio

Ces dernières années, la législature de l’Ohio a prolongé le délai de prescription pour signaler les abus en réponse aux derniers scandales d’abus de prêtres, mais aucun effort législatif n’a été fait pour supprimer le privilège du repentir du clergé.

Oregon

Les statuts de l’Oregon stipulent que le signalement aux autorités publiques ou privées est obligatoire, y compris les membres du clergé, sauf lorsque cette communication est privilégiée. Il n’y a eu aucun projet de loi pertinent au cours de la dernière décennie contestant le privilège dans l’Oregon.

Pennsylvanie

Au moins 40 projets de loi ont été déposés sur 20 ans en Pennsylvanie avec le Code de la loi sur la déclaration obligatoire. Il y avait beaucoup de possibilités d’amender la loi pour supprimer le privilège du clergé, mais cela ne s’est jamais produit. En 2014, la Pennsylvanie a mis à jour son code sur la maltraitance des enfants et est partie en privilège.

Caroline du Sud

À la suite des scandales religieux, un projet de loi a été présenté en 2003 qui a ajouté le clergé comme journalistes obligatoires tant que l’information était protégée par le privilège d’expiation du clergé. Après cela, divers projets de loi ont modifié les lois sur la protection de l’enfance, mais ont abandonné le privilège.

Utah

Un projet de loi visant à mettre fin au privilège du pasteur repentant, rédigé par la représentante démocrate Angela Romero en 2020, n’a jamais été retiré du comité après une forte opposition des églises catholique et mormone. Romero co-écrit un nouveau projet de loi sur le privilège du clergé en 2022.

Vermont

Le clergé a été ajouté à la loi de déclaration obligatoire du Vermont en 2003, mais avec des lacunes de privilège.

Virginie

Un projet de loi de 2019 a ajouté des prêtres à la liste des journalistes obligatoires de Virginie. Le parrain du projet de loi a déclaré que ne pas cibler le privilège était intentionnel afin que la loi puisse accomplir cela sans tuer l’église.

Washington

Washington ne répertorie pas le clergé comme journalistes obligatoires, mais accorde des privilèges de repentance au clergé, bien que cela se limite à la communication pastorale. Il y a eu plusieurs tentatives pour ajouter des membres du clergé en tant que journalistes obligatoires, et elles ont toutes échoué.

Wisconsin

Deux projets de loi visant à supprimer le privilège du clergé repentant de la loi de l’État du Wisconsin en 2019 et 2022 ont fait peu de progrès au milieu de la forte opposition publique de l’Église catholique.

WYOMING

La loi du Wyoming cite « toute personne » comme déclarant obligatoire des abus, ce qui peut inclure le clergé. Cependant, le Wyoming a un privilège du clergé qui dispense les pasteurs de faire rapport. Un projet de loi rejeté en 2013 qui visait à augmenter les peines pour défaut de déclaration ne traitait pas du privilège.

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Conseils de localisation

– Dans ces 33 États, le clergé est exempté de signaler les abus sexuels sur des enfants s’il apprend une activité présumée dans une conversation confessionnelle. Cette lacune dans les lois sur la déclaration obligatoire a été citée par les avocats de l’Église pour exonérer l’Église catholique et d’autres de toute responsabilité dans les cas où un membre du clergé était autorisé à continuer sa mauvaise conduite même après en avoir pris connaissance. . Des groupes de défense des victimes comme SNAP, Priests Abuse Survivor Network ont-ils connaissance de cas dans votre région ?

– L’AP a constaté que l’Église catholique romaine a utilisé son infrastructure de lobbying bien financée et sa profonde influence pour protéger le privilège, et l’Église mormone et les Témoins de Jéhovah ont utilisé des maisons d’État pour le préserver dans ces États et ont également travaillé dans les tribunaux où son adhésion était élevé. Quels groupes ou individus influencent les lois dans votre état ?

– Certains législateurs tels que les représentants de l’État de l’Utah. Angela Romero a introduit des lois pour abolir le privilège du repentir du clergé, seulement pour voir le projet de loi se débattre après une opposition féroce des communautés religieuses. Un député a-t-il présenté un projet de loi dans votre État pour mettre fin au privilège du repentir du clergé ? Si non, envisagent-ils de le faire maintenant ?

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Carte interactive

L’AP a produit une carte des États où le clergé est exempté des lois les obligeant à signaler les allégations de maltraitance d’enfants, ainsi que des détails sur les tentatives infructueuses de modifier ces lois.

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Localiser Il s’agit d’une fonctionnalité occasionnelle créée par l’Associated Press pour ses clients. Les questions peuvent être posées à Katie Oyan à [email protected].

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